Cara y cruz para Lili-Elsa en su arranque en las Finales del World Tour

14291624_1296373653708819_7547458690012430288_nResultados contrapuestos para Liliana Fernández y Elsa Baquerizo en la primera jornada de las Finales del World Tour que se disputan durante estos días en Toronto.

Las únicas nacionales en competición se estrenaban ante las canadienses Broder-Valjas, con las que sufrieron durante todo el partido pero acabaron llevándose la victoria tras una remontada espectacular. En el primer set, las jugadoras locales desplegaron un gran ritmo de juego y pese a la gran defensa de Lili y Elsa, la manga cayó de sus rivales (19-21). Ya en el segundo, la reacción de las españolas fue evidente y se impuso la calidad de las nuestras para igualar el partido (21-13). El desenlace fue muy emocionante y con las canadienses a un punto de cerrar el partido, Lili y Elsa sacaron la garra que llevan dentro para llevarse la victoria (16-14).

Apenas un par de horas más tarde volverían a jugar frente a las brasileñas Larissa y Talita. De nuevo, Lili y Elsa se topaban ante un inicio fulgurante de sus rivales, que se alzarían con el primer set (21-17) de manera muy controlada.

Liliana Fernández Steiner y Elsa Baquerizo buscaron la reacción pero las brasileñas mantuvieron su alto nivel de juego, aprovechando el cansancio de las nacionales que vieron como el segundo set y el choque se cerraba con un claro 21-12.
Las representantes españolas regresarán a la competición en la arena de Toronto, dentro de las Finales del World Tour hoy viernes a las 16:30 horas, cuando se enfrenten en eliminatorias a las australianas Bawden y Clancy. 

Fernández-Baquerizo y Herrera-Gavira a un paso de los JJOO

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Siguen haciendo historia en el vóley playa. El billete para los JJOO está cada vez más cerca. Liliana Fernández y Elsa Baquerizo han saboreado la gloria en dos ocasiones en menos de un mes. Tras la medalla de plata en Sochi (Rusia) y el bronce en Cincinnati (USA), se sitúan en  la duodécima posición del ranking mundial, algo que les sitúa en el mejor camino para la cita de Brasil.

Y si las chicas están en uno de los mejores momentos, la pareja masculina no se queda atrás. Herrera-Gavira también están de enhorabuena. Repitieron medalla de forma consecutiva en cuestión de días para seguir acumulando puntos y posicionarse entre los mejores para los ansiados Juegos Olímpicos. Primero fue el oro en el Abierto de Xiamen, en China. Después, y también en ese país  llegó el bronce en el Abierto de Fuzhou. Una hazaña que les sitúa en la octava posición del ranking.

Ambas parejas han hecho bien los deberes y tienen pie y medio en Río de Janeiro. Hasta el momento, se sitúan en buena posición en el ranking pero lo cierto es que hay que esperar a una fecha clave, la del 13 de junio. Será entonces cuando se publique el ranking de las quince primeras parejas que acudan de forma directa a Brasil.

Ahora sólo cabe pensar en la próxima cita en ambas categorías. Y seguir sumando. Llega una nueva oportunidad en el Abierto de Moscú, uno de los más importantes previo a la lista junto con el Open de Hamburgo.

Un total de veinte parejas serán las elegidas para participar en los JJOO de Río de Janeiro. Una competición que no sólo se ciñe al ranking.  Las cinco restantes tienen  otra oportunidad para soñar por medio de la Continental Cup. Un requisito existente tanto en categoría femenina como masculina.

España tiene opciones de acudir tanto por ranking, gracias a lo obtenido por Fernández-Baquerizo y Herrera-Gavira como por Continental Cup ya que está clasificada para la final en ambas categorías.

En ese caso, habría un representante más de España. Sería entonces turno para Lobato-Soria y Marco-García. De momento, toca ceñirse a lo seguro y dejarse de cábalas, porque gracias al buen hacer de nuestras mejores parejas de vóley playa nacional ya tenemos casi asegurado el billete directo a Brasil.

 

 

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Entrevista a Elsa Baquerizo y Liliana Fernández

Hablar de vóley playa en nuestro país es hablar de Liliana Fernández y Elsa Baquerizo. Forman sin duda, la mejor pareja femenina española de vóley playa de todos los tiempos. Tras proclamarse subcampeonas del Abierto de Sochi en Rusia, su camino para los Juegos Olímpicos  de Río de Janeiro está cada vez más cerca.

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-Pregunta: Enhorabuena por la reciente medalla de plata en Sochi. Los puntos en Rusia, ¿suponen un paso más para los JJOO de Río?, ¿Cómo habéis vivido esta plata?

Respuesta: Ha sido una experiencia increíble. Desde el año pasado no conseguíamos una semifinal. Hemos trabajado muy duro para ello y estamos orgullosas de haber llegado hasta ahí. Y sí, la verdad es que es un paso enorme para poder estar en los Juegos Olímpicos.

– Pregunta: ¿Cuáles son exactamente los pasos a seguir para certificar la plaza olímpica?

Respuesta: Por el ránking mundial se clasifican para los Juegos las 16 mejores del mundo. Ya estábamos clasificadas para el ránking olímpico pero ahora hemos mejorado y creo que hemos llegado a sumar sesenta puntos. Hasta Junio tenemos para ir sumando. La verdad es que estamos bien consideradas en dicho ránking. También está el sistema de la Continental Cup, que es otra forma de conseguir un billete para las Olimpiadas. España ya está clasificada para la final de la Continental Cup pero nosotras no podemos jugarla al estar metidas en el ránking olímpico. Debería jugarla otra pareja y probablemente la jueguen Paula Soria y Ángela Lobato y Esther Ribera y Amaranta Fernández.

Pregunta: Los JJOO de Río serán vuestros segundos Juegos tras los de  Londres. ¿Cómo os preparáis para ese reto ahora que casi estáis clasificadas?

– Respuesta: Entrenando muy muy duro y a tope. Tenemos mucho respeto por todos los equipos porque todos están a un nivel altísimo. Lo hemos podido comprobar en Sochi con las alemanas, las italianas. Hay mucho nivel

– Pregunta: Y si consiguen ir a los JJOO, ¿Ya han pensado como lo celebrarían?

– Respuesta: Abriendo una botella de champagne.

– Pregunta: ¿Hay algún sitio más apetecible que las playas de Copacabana para disputar unas Olimpiadas?

– Respuesta: Va a ser un sitio muy “chachi” el jugar allí. Ya hemos competido en Río en otras ocasiones y es brutal. Es una ciudad preciosa, con muchísima tradición de vóley playa. Su cultura, la samba, la gente…

– Pregunta: ¿Cómo ha ido la temporada? El Campeonato de Sochi, ¿os ha hecho recuperar sensaciones?

Respuesta: Sí. Siempre que hay medalla hay buenas sensaciones. En este segundo inicio de temporada estamos muy contentas. La semana que viene ya estaremos en Cincinatti (Estados Unidos). Nosotras seguiremos trabajando duro y luego ya culminaremos con dos Grand Slam antes de los Juegos Olímpicos.

-Pregunta: Habéis sido bronce y plata europea. ¿Para cuándo el oro? ¿Toca este año?

-Respuesta: ¡Toca ya! Iremos a por todas en junio en Biel (Suiza).

 –Pregunta: Qué tal ha sido vuestra experiencia en el Madison Beach Volley Tour?¿Lo consideráis como una gran apuesta de futuro de cara al Vóley del país? Si faltáis este año es buena señal aunque podríais asistir a la última prueba.

-Respuesta: Hacéis un trabajo excelente y a pesar de que sólo podemos jugar las finales, nos encanta la organización. A ver si podemos acercarnos este año también. Ojalá.

 –Pregunta: Durante todos estos años. ¿Cuál ha sido el momento más especial de vuestra carrera?

– Respuesta: Sin duda las Olimpiadas de Londres 2012. Fue una experiencia inolvidable. Algo que todo deportista sueña con vivir.

-Pregunta: ¿No os cansáis de tantas horas de playa?

Respuesta: ¡Ya ves! A veces hay días que pensamos, “¿Por qué no me habré dedicado yo a otra cosa”? pero son rachas. Es como todo. Adoramos el vóley playa.

-Pregunta: ¿Cuánta crema se tiene que poner una jugadora de voley para evitar dañar la piel?

Respuesta: Muchíiiisima. Pero mucha mucha. Todo el día con el protector 50 para arriba y para abajo.

-Pregunta: ¿Cuál es el consejo deportivo que más os ha marcado?

-Respuesta: “Cuando la mente te dice que no, realmente es que sí. Hay que seguir trabajando” el consejo del entrenador.

 

Plata para las españolas en Sochi

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Liliana Fernández y Elsa Baquerizo están de enhorabuena. Las españolas se hicieron con la medalla de plata en la final del torneo del circuito mundial de vóley playa disputado en la localidad rusa de Sochi ante las suizas Joana Heidrich y Nadine Zumkehr.

La medalla de plata supone todo un éxito por tratarse de la final de un torneo del World Tour y sobre todo, un paso decisivo en su ansiado camino a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. Los puntos cosechados en Rusia les aproximan más a  Brasil.

Las españolas no tuvieron un buen arranque de partido, y las suizas se pusieron por delante en primer set (10-21) pero Lili y Elsa reaccionaron en el segundo, y desde el principio lograron ponerse por delante. Las suizas no se daban por vencidas y llegaron incluso a igualar con un 19-19 pero la pareja española siguió metiendo el acelerador para lograr el 21-19 y forzar así el tie-briek. El desempate no fue lo esperado y las españolas volvieron a ceder por 7-15.

Ésta era la tercera vez que una pareja femenina española logra plantarse en la final de un torneo del World Tour. El destino quería  que a la tercera fuera la vencida para por fin brindarles el oro pero la plata certifica que Liliana Fernández y Elsa Baquerizo continúan haciendo historia en el vóley playa español.

 

Bronce para Herrera-Gavira en el World Tour de Fuzhou

 

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La pareja española que forman Pablo Herrera y Adrián Gavira continúa brillando en el Circuito Mundial de Voley Playa. Tras llegar a lo más alto del podio en el torneo de World Tour de Xiamen la pasada semana, en esta ocasión los españoles lograron la medalla de bronce en la prueba de Fuzhou en la que han confirmado nuevamente que en este año olímpico son una de las parejas más en forma del mundo.

Los múltiples campeones de España habían superaron la primera ronda con un balance de tres victorias en tres partidos y como líderes del grupo E. Ya en octavos de final el castellonense y el sanroqueño batieron con claridad a los austríacos Kunert/Dressler -0 (21-17, 21-15), para superar en cuartos de final a los estadounidenses Hyden/Bourne 2-0 (23-21, 21-18) en un disputado encuentro.

En semifinales tocaba luchar contra los italianos Nicolai/Lupo en un igualadísimo duelo que no se resolvió hasta el tie-break 2-1 (17-21, 21-14, 15-13). Finalmente el triunfo cayó del lado de la pareja transalpina, que evitó que los españoles repitiesen final.

Herrera-Gavira demostraron su buen momento y no se vinieron abajo con la derrota, y en el duelo por la tercera plaza sacaron su mejor juego ante los letones Samoilovs/Smedins J en un encuentro que también se resolvió en el tercer set 2-1 (17-21, 21-19, 15-12).

“Estamos muy contentos. Ha sido una semana dura para nosotros, ya que veníamos de Xiamen que también fue un torneo duro. Pero hemos podido conseguir el bronce y nos vamos muy contentos a España.” comentó Pablo Herrera tras el partido.

En el cuadro femenino, la pareja formada por Liliana Fernández Steiner y Elsa Baquerizo terminó el torneo en un meritorio noveno puesto. Las nacionales cerraron la fase de grupos con dos victorias en tres partidos y en segundo puesto del grupo H. Posteriormente, la alicantina y la madrileña arrasaron a las francesas Jupiter/Longuet por 2-0 (21-16, 21-14).  Las españolas se quedaron a un paso de los cuartos de final al caer en el tie-break ante las norteamericanas Lane/Summer 2-1 (21-18, 17-21, 15-10).

 

Mala suerte para las parejas españolas en el Grand Slam de Río de Janeiro

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Las dos parejas españolas que participaban en el Gran Slam de World Tour de Voley Playa de Río de Janeiro, Lili/Elsa y Herrera/Gavira sufrieron la dureza de la fase inicial del torneo y no pudieron pasar el corte.

En el cuadro masculino, el dúo formado por Pablo Herrera y Adrián Gavira no tuvo el estreno deseado en el curso 2016 y en la primera fase de la competición no conoció la victoria. Dos derrotas en la jornada inicial lastraron a los hispanos, y en el encuentro definitivo ante los holandeses, Brouwer/Meeuwsen, la presión por ganar pasó factura en el rendimiento de los españoles, superados en todo momento por el acierto de los centroeuropeos 2-0 (21-16, 21-17).

Gavira reconoció tras el partido el mal juego en el torneo e insistió en que necesitan mejorar si quieren estrenar su cuenta de triunfos: “Hemos tenido un mal comienzo en el primer Grand Slam del año en Río. No estuvimos a un buen nivel. No nos queda otra que seguir trabajando para el próximo Open”.

De la misma forma fue el desenlace de las representantes femeninas por España.La pareja Liliana Fernández y Elsa Baquerizo se quedó al borde de vencer en sus dos primeros encuentros, y tan sólo la lotería del tie-break apartó a las españolas del triunfo. En el tercer y definitivo partido ante las brasileñas, Larissa/Talita, la necesidad de las cariocas por conseguir la primera plaza del grupo pudo con el dúo español, que no podía fallar. La solidez de las brasileñas las llevó a cerrar el partido por un claro 2-0 (21-14, 21-8).

La competición volverá la semana próxima con el Open de Vitoria (Brasil), en el que las parejas españolas intentarán desquitarse del mal sabor de boca cosechado en Río.

Lili y Elsa apuran su preparación para el Open de Maceio

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El primer torneo de 2016 se acerca para Liliana Fernández y Elsa Baquerizo y la pareja española apura su preparación en las playas canarias de Tenerife. El Open de Maceio será la primera prueba de fuego que dará el pistoletazo de salida a unos meses frenéticos, cuyo objetivo primordial reside en clasificarse para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Tanto Lili como Elsa marchan en la 9º posición del ránking olímpico y necesitan estar entre las 17 primeras el 13 de junio de 2016 para poder acceder a la cita del mes de agosto. En caso de no conseguirlo de esta manera, tendrán que jugársela en la repesca europea, que se disputará entre el 22 y el 25 de junio en Stavanger (Noruega). Si tampoco lo logran de esta forma, solo guardarían un cartucho en su mochila, el del último torneo del curso que se celebrará del 4 al 10 de julio en Sochi (Rusia).

Para empezar con buen sabor de boca el 2016, la pareja española querrá resarcirse de la última experiencia que tuvieron el pasado mes de septiembre en el país carioca, donde solamente ganaron un partido de los cuatro que disputaron, todos ellos ante parejas brasileñas.

Con el fin de lograr un buen resultado en Maceio (el torneo se juega del 23 al 28 de febrero), Lili y Elsa llevan varias semanas en las Islas Canarias aprovechando el buen tiempo y climatología del archipiélago para coger buena forma e intentar alcanzar un buen nivel que les permita ganar confianza y obtener el billete olímpico por la vía más rápida y sencilla posible: la del top 17 del ránking.

Hasta ese crucial 13 de junio, el calendario tiene previsto incluir la mayoría de torneos programados en la primera parte del año, ya que la temporada está, como es lógico, condicionada por los Juegos Olímpicos. Los próximos meses serán muy exigentes para las españolas pero seguro que están preparadas para dar lo mejor de sí mismas y disfrutar de cada momento sobre la arena.

Resumen del World Tour 2015

En 2015 se han celebrado un total de 19 pruebas de las que 18 tuvieron representación española. Esta representación ha estado abanderada por nuestros jugadores olímpicos Pablo Herrera (12), Adrián Gavira (12), Liliana Fernández (12) y Elsa Baquerizo (12);  seguidos de cerca por nuestros actuales campeones de España Francisco Marco (10), Cristián García (10), Ángela Lobato (8) y Paula Soria (8); cerrando la representación española en el World Tour 2015 encontramos a Francisco Tomás (6), Cesar Menéndez (6), Ester Ribera (4) y Amaranta Fernández (4).

En la primera prueba del calendario, el Open de Fuzhou (China),  estuvieron presentes Francisco Tomas, Cesar Menéndez, Ángela Lobato y Paula Soria. Ninguno consiguió pasar de la ronda de clasificación, por lo que el cuadro principal no contó con representación nacional. Fran y Curro cayeron en su primer partido frente a los letones Martins Plavins y Hermans Egleskalns. Paula y Ángela consiguieron ganar su primer partido contra las neozelandesas Julia Tilley y Shaunna Marie Polley por un contundente 2-0 (21-8, 21-16), pero cayeron contra las brasileñas Liliane Maestrini y Carolina Horta Maximo.

Paula y Ángela PragaTras China el Beach Volleyball World Tour se desplazó a Europa, más concretamente a la localidad de Lucerna en Suiza. Esta vez España sí que contó con representación en el cuadro principal: Pablo Herrera-Adrián Gavira, Elsa Baquerizo-Liliana Fernández y Ángela Lobato-Paula Soria, que en esta segunda cita sí pasaron de la ronda de clasificación. Cesar Menéndez y Francisco Tomás volvieron a caerse del cuadro principal tras perder frente a los canadienses Garret May y Daniel Dearing. Pablo  y Adrián se despidieron de la competición en cuartos de final frente a los locales Nico Beeler y Alexei Strasser. En el cuadro femenino, Lili y Elsa perdieron en octavos frente a las brasileñas Liliane Maestrini y Carolina Horta Maximo. Ángela Lobato y Paula Soria se despidieron a lo grande,  plantando cara en dieciseisavos a las locales y cabezas de serie número 1 Nadine Zumkehr y Joana Heidrich.

 

Herrera-Gavira MoscúLas duplas españolas fueron calentando motores en las sucesivas competiciones, Paula Soria y Ángela Lobato alcanzaron los cuartos de final en Open de Praga, donde cayeron frente a las brasileñas Maria Clara Salgado y Carolina Solberg Salgado; quinto puesto para las actuales campeonas de España. Pablo Herrera y Adrián Gavira obtuvieron el oro en el Open de Moscú, cuarta cita del calendario, tras vencer en la final a los brasileños Evandro Gonçalves Oliveira Júnior y Pedro Solberg Salgado. Liliana Fernández y Elsa Baquerizo caían en cuartos frente a las cabeza de serie número 1 Larissa França Maestrini y Talita Da Rocha Antunes. Las tres siguientes citas no dejaron grandes resultados para las duplas españolas, solo un noveno puesto para Pablo Herrera y Adrián Gavira en el Major de Stavanger y un quinto puesto para Elsa Baquerizo y Liliana Fernández en San Petersburgo.

El 26 de junio llegó una cita importante en el calendario del World Tour 2015, el Campeonato del Mundo de Vóley Playa. El evento celebrado en Holanda contaba con 4 sedes situadas en la Haya, Rotterdam, Ámsterdam y Apeldoorn. Dentro de las 48 mejores parejas del mundo encontrábamos a 3 duplas españolas: Herrera-Gavira, Marco-García y Baquerizo-Fernández. Los chicos no pasaron la primera ronda de la fase eliminatoria, mientras que Lily y Elsa caían en la segunda ronda.

Tras el Mayor de Gstaad y el Grand Slam de Yokohama, en los que las duplas españolas pasaron desapercibidas, volvieron los buenos resultados para nuestros chicos. Pablo Herrera y Adrián Gavira lograron el bronce en el Grand Slam de Long Beach, quinto puesto para las hexacampeonas de España Elsa Baquerizo y Liliana Fernández que volvían a caer en cuartos frente a sus verdugos en Moscú, las brasileñas Larissa-Talita.

Marco García en Sochi

 

A principios de septiembre se confirmó la presencia de nuestras duplas olímpicas en las finales de World Tour. Un nuevo evento celebrado del 29 de septiembre al 4 de octubre y que echaba el telón a la temporada 2014/2015. Mientras tanto, Francisco Tomás y Cesar Menéndez conseguían un gran quinto puesto en el Open de Sochi en Rusia. Los campeones de España, Francisco Marco y Christian García, también se apuntaban un quinto puesto en el Open de Xiamen en China, junto a un gran noveno puesto de Ester Ribera y Amaranta Fernández.

 

 

En el broche final de la temporada 2014/15, celebrado en Fort Lauderdale en Estados Unidos, se enfrentaban las 10 mejores parejas del mundo. Entre ellas nuestros chicos Pablo Herrera, Adrián Gavira, Liliana Fernández y Elsa Baquerizo. Una merecida recompensa para la gran temporada de nuestras duplas olímpicas. Las españolas acabaron en un excelente séptimo puesto tras un partido disputadísimo frente a las estadounidenses Fendrick y Ross. Pablo y Adrián no pudieron disputar su último partido por lesión.

Lili y elsa EE.UU.

 

Con la temporada 2014/15 finalizada, aun quedaban 3 pruebas para cerrar el calendario de 2015. La primera en Puerto Vallarta (México), donde Francisco Tomás y Cesar Menéndez no pasaron de la fase de grupos. El siguiente destino del World Tour 2015/16 fue Antalya (Turquía), noveno puesto para Christian García y Francisco Marco y decimoséptimo puesto para Fran y Curro.  La última prueba del calendario se celebró en Doha (Qatar), una prueba masculina a la que solo acudieron Francisco Marco y Christian García. Los españoles cayeron en dieciseisavos de final frente a los letones Edgars Tocs y Rihards Finster.

Fran y Curro en Puerto Vallarta

Ahora toca descansar y prepararse para un nuevo año cargado de retos y estamos seguros que también de nuevos éxitos para nuestros chicos. Tras el parón navideño, el World Tour Open 2016 arrancará en enero en Vitoria (Brasil).