¡Así fue el Europeo 2020 de Letonia!

Las principales parejas internacionales europeas llegaban con muchas ganas a la cita de Jurmala, en el norte de Letonia, ya que la celebración en el país báltico del Campeonato de Europa de vóley playa 2020 suponía uno de las pocas citas internacionales y continentales que se han podido celebrar en el presente año.

La pandemia del coronavirus ha hecho que no hayamos visto a las parejas habituales formar parte del World Tour, tan solo a las masculinas en el 4 estrellas de Doha de comienzos de marzo. Desde allí hubo que esperar al King of the Court de septiembre para poder ver finalmente en acción a las principales parejas de vóley playa, que se preparaban en la cita neerlandesa para el torneo continental de Letonia.

Del 16 al 20 de septiembre la playa de Jurmala a las mejores parejas europeas, entre las que se encontraban la masculina Pablo Herrera y Adrián Gavira y las femeninas Liliana Fernández y Elsa Baquerizo, Paula Soria y Belén Carro y Amaranta Fernández y Ángela Lobato.

La dupla masculina fue la que más lejos llegó de todas, ya que finalizó en un quinto puesto después de haber superado a todos sus rivales hasta los cuartos de final. Comenzaron su andadura en el grupo H con victorias ante los letones Rinkevics/Gabdullins y los Windisch/Carambula por 2-0 en ambos casos. Su triunfal paso por la fase de grupos les llevó a disputar la ronda de octavos de final ante los polacos Bryl/Miszczuk, a los que también dejaron en la cuneta con 2-0.

Aún así, la prueba más difícil iba a llegar en los cuartos de final donde se tuvieron que medir a los todopoderosos noruegos Mol/Sorum, quienes con un doble 21-16 frenaron el camino de Herrera y Gavira en el Europeo para finalizar en una meritoria quinta posición.

En el lado femenino, por su parte, la competición comenzó muy bien el primer día para los equipos españoles. Las tres parejas ganaron sus respectivos primeros partidos y las opciones prometían para todas ellas. Lili y Elsa, además, ganaron el segundo de la fase de grupos y accedieron de manera directa a los octavos de final. En el caso de Paula y Belén y Amaranta y Ángela, cayeron en su segundo encuentro de grupo lo que les llevó a tener que jugar la ronda de dieciseisavos.

En el caso de Soria/Carro, la victoria por 22-20 en un disputado primer set ante las finlandesas Lehtonen/Ahtiainen no evitó que las nórdicas le dieran la vuelta al partido en los siguientes sets venciendo por 12-21 y 11-15 para dejar fuera de la competición a las españolas. En el caso de Amaranta/Lobato, un 0-2 (14-21, 19-21) en contra frente a las alemanas Ittlinger/Laboureur fue ewl resultado que les privó de seguir adelante en la competición.

Por último, Liliana y Elsa, aunque habían accedido directamente a octavos de final, se toparon también con las finlandesas Lehtonen/Ahtiainen y de nuevo apearon a una pareja española de la competición, en este caso a la madrileña y la alicantina, por 1-2 (21-13, 19-21, 15-17).

De este modo se cerró la participación de las parejas españolas en un Europeo de Letonia que para muchas fue prácticamente el único torneo que han podido disputar en 2020. Ahora todas ellas trabajan para llegar más fuertes que nunca a 2021 y poder desplegar todo el juego y talento que no han podido durante esta última temporada.



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